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지역소식

환경보호 앞장서는 ‘하나님의 교회 직장인청년봉사단’

국내외서 정화활동 활발, 경주 용강동서도 전개

기후변화, 생태계 파괴, 수질오염 등 환경문제가 나날이 심화하는 가운데 지속 가능한 지구환경을 위해 범세계적으로 환경보호 활동을 벌이는 청년들이 있어 귀감이 된다. 

하나님의교회 세계복음선교협회(총회장 김주철 목사, 이하 하나님의 교회) 직장인청년봉사단 아세즈 와오(ASEZ WAO)다. 175개국 7,500여 하나님의 교회 직장인 청년들로 구성된 ASEZ WAO는 국내와 세계 각국에서 다방면의 환경보호활동을 전개한다. 

30일 경주에서 ‘Green Earth’ 활동이 펼쳐졌다. 이 활동은 ASEZ WAO가 도심 거리와 공원을 정화하는 환경보호활동으로 국내는 물론 미국, 영국, 필리핀, 페루, 멕시코, 호주, 우간다 등 세계 곳곳에서 활발히 개최되고 있다.

오전 9시, ASEZ WAO 회원과 지인 등 22명이 경주 용강동 하천 주변 6km 구간을 깨끗이 정화했다. 작년 태풍으로 인해 밀려온 쓰레기가 상당했다. 청년들은 마스크, 담배꽁초, 휴지조각, 비닐, 캔, 일회용 포장용기 등 다양한 생활쓰레기를 수거해 거리를 쾌적하게 만들었다. 이를 통해 50리터 종량제봉투 20개 분량의 쓰레기를 모았다.



용강동 행정복지센터에서는 ASEZ WAO의 봉사를 반기며 쓰레기봉투 등 청소도구를 지원했다. 윤병록 용강동장은 현장에 함께해 “직장인 청년들이 이렇게 봉사활동에 힘써줘서 고맙고 청년들이 이렇게 봉사활동하기란 쉽제 않은데 시간을 빼서 좋은 일에 힘써주니 너무 동을 대표해서 고맙다”라며 고마움을 전했다. 

구슬땀을 흘린 청년들은 말끔해진 거리를 보며 뿌듯해했다. 정소희(24세) 회원은 “운동하러 다니는 이 길을 볼때마다 정화활동을 해야겠다 생각했는데 이 봉사활동으로 깨끗해 지는 것을 보니 뿌뜻했다”며 환하게 웃었다. 

동료를 따라 봉사에 나섰다는 남재현(23세) 씨는 “친구따라 봉사활동에 참여했는데 너무 즐겁고 기쁨 일을 해서 좋았다. 다음에도 이런 봉사활동이 있으면 참여할려고 합니다.”라고 소감을 전했다. 



ASEZ WAO 관계자는 “지구환경을 보호하는 일에 전 세계 하나님의 교회 청년들이 뜻을 모았다”며 “시민들의 참여와 실천이 모인다면 지속 가능한 발전을 이룰 수 있다. 우리 청년들부터 관심을 가지고 노력하겠다”고 말했다. 

이들은 그동안 경주를 비롯한 경북 각지에서 꾸준히 봉사활동을 전개해왔다. 구미, 안동, 영주, 포항, 경산, 김천 등지에서 쓰레기를 수거해 쾌적한 환경 조성에 힘썼다.

‘Green Earth’뿐만 아니라, ‘Blue Ocean’(하천·바다 정화), ‘No More GPGP’(플라스틱 줄이기), ‘Mother’s Forest’(전 세계 나무심기) 활동 등을 지속하고 있다. 각자의 직장에서 절전, 절수, 절약을 실천하며 기후변화에 대응하는 ‘Green Workplace’(직장 내 친환경활동) 프로젝트도 진행한다. 

그 일환으로 ‘대중교통 이용하기 챌린지’, ‘자전거타기 챌린지’, ‘손수건 사용하기 챌린지’를 시행해왔다. 3~4월에는 ‘세계 물의 날’을 기념해 ‘절수 챌린지’를 펼치며 수자원 보호에 앞장섰다

ASEZ WAO의 단체명은 ‘Save the Earth from A to Z(처음부터 끝까지 세상을 구하자)’에 ‘We Are One Family(우리는 한 가족)’라는 의미을 더해 ‘우리가 한 가족이 되어 처음부터 끝까지 세상을 구하자’는 뜻을 담고 있다. 

각자의 일터에서부터 활기차고 밝은 환경을 만들고, 인류와 지구의 지속 가능한 발전을 위해 기후변화 대응, 플라스틱 줄이기, 육상생태계 보호, 해양생태계 보호, 교육지원, 복지증진, 긴급구호, 문화교류 8가지 분야에서 다각적으로 활동하며 국제사회 공동과제 해결을 위해 힘쓰고 있다. 

다양하고 진정성 있는 활동을 이어온 이 단체는 미국 대통령 자원봉사상 금상, 필리핀 환경부 차관 감사장, 호주 케언스 시장 표창장과 국제 환경상인 그린애플상, 그린월드상 등을 수상했다.